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A Coca, a planta ilícita que financiou a guerra civil na Colômbia, está florescendo novamente.

Plano de Duque para destruí-lo está enfrentando oposição.


Por: Washington Post

Dylan Baddour / 10 de julho

Um soldado colombiano avança em um campo de coca em Barbacoas, Colômbia, enquanto um avião pulveriza pesticidas em 2000. O presidente Iván Duque está pressionando para retomar a fumigação aérea da colheita, que foi efetivamente interrompida pelo tribunal constitucional colombiano em 2015. (Luis Acosta / AFP / Getty Images)


CANTAGALLO, Colômbia - Há oito anos, a última vez que aviões chegaram a pulverizar veneno na plantação de coca de Noralba Quintero, no sopé do rio Magdalena.


Até recentemente, ela achava que aqueles dias acabaram.


A comunidade de Quintero, oito horas ao norte de Bogotá, era uma das milhares de pessoas que dependiam da planta da qual a cocaína é feita para sobreviver durante décadas de guerra civil na Colômbia. Com o histórico acordo de paz de 2016, o governo deveria ajudar a transição dos agricultores para a agricultura legal.


Mas essa promessa ainda não foi cumprida - e a coca proliferou. Agora, o presidente Iván Duque, pressionado pelos Estados Unidos, está se esforçando para retomar a fumigação aérea com o glifosato, a prática polêmica que os funcionários daqui dizem ser a maneira mais eficaz de erradicar a cultura ilícita que ajudou a financiar a guerra.


Sua administração está desafiando uma decisão judicial de 2015 que encerrou 25 anos de voos liderados pelos EUA; uma decisão é esperada já neste mês.


"É uma ferramenta necessária", disse Duque a repórteres em uma recente visita a Londres. “Especialmente em partes do território que são de difícil acesso e onde muitos dos erradicadores são expulsos por minas antipessoal ou atiradores de elite.”


Quintero, líder local da associação de plantadores de coca da Colômbia, teme um retorno aos dias em que a paisagem se tornou negra, as plantações secaram, as pessoas adoeceram, os animais morreram e os fazendeiros correram para se esconder quando ouviram o barulho dos aviões se aproximando.


"Não vamos aceitar mais uma fumigação", disse ela. "Isso é inegociável."


Críticos veem a iniciativa de retomar a fumigação antes que os agricultores sejam transferidos para outras culturas, como outro revés para um processo de paz instável. Eles observam que as condições que há muito fazem da Colômbia um cadinho para a violência - o desemprego rural, a economia ilegal, a falta de confiança entre o governo e os pobres - melhoraram pouco desde o fim da guerra.


"Isso radicalizará a oposição", advertiu Sergio Guzmán, fundador da consultoria de negócios Colombia Risk Analysis em Bogotá. “A Colômbia é um país maduro para insurgências”.


Uma porta-voz do gabinete do presidente observou que o cultivo de coca estabilizou em 2018 depois de subir por seis anos consecutivos (os números da Casa Branca mostraram que caiu de 209.000 para 208.000) e creditou a repressão de Duque.


Desde agosto de 2018, disse ela, os esquadrões de erradicação manual da Colômbia cresceram de 22 para mais de 100, com 66.528 hectares de coca desenraizados nesse período. O estado também apreendeu 332 toneladas de cocaína e destruiu 5.072 laboratórios de produção de cocaína.


Uma porta-voz da embaixada dos EUA disse que retomar a fumigação aérea "é a decisão soberana do governo da Colômbia".


"Como já dissemos anteriormente, a erradicação aérea é uma maneira segura e eficaz de eliminar a coca e o herbicida glifosato é licenciado para fins comerciais na Colômbia e nos Estados Unidos", disse a porta-voz em um comunicado. "A redução anterior da Colômbia no cultivo de coca, entre 2007 e 2012, deveu-se em grande parte aos altos níveis sustentados de erradicação manual e aérea forçada."


Duque foi eleito no ano passado com promessas de reprimir o comércio de drogas que continua na frágil paz da Colômbia . O cultivo de coca aqui cresceu de 78.000 hectares em 2012 para 208.000 hectares no ano passado, de acordo com a Casa Branca.


"Mais coca, mais cocaína", twittou o embaixador dos EUA, Kevin Whitaker, em abril. “É necessário responder com fumigação, interdição e acabar com os grupos criminosos.”


Os agricultores pobres em áreas isoladas dizem que não têm escolha a não ser vender folha de coca para ganhar a vida. Na pequena comunidade ribeirinha de Corregimiento la Victoria, o campo de Ricardo Rueda fica a uma hora de subida. Suas dez mil plantas de coca, que ele diz ter arrancado em 2018, podem ser moídas em três quilos de pasta e vendidas por US $ 800 a cada dois meses.


Cultivar bananas-da-terra ou milho significaria carregar centenas de libras para vender nas costas, para vender por uma fração do preço que a coca trazia - não o suficiente para valer a pena contratar uma mula. Por enquanto, ele está contando com culturas de subsistência - algumas plantas de yuca, milho, abóbora, laranja, coentro e manga para alimentar sua família - e um programa de assistência monetária do governo para produtores de coca que deve expirar este ano.


As reformas rurais apresentadas pelo antecessor de Duque, Juan Manuel Santos, deveriam enfrentar o desafio, mas não foram totalmente implementadas. Em 2016, as FARC, a maior insurgência do país, concordaram em abrir mão de promessas de programas de desenvolvimento rural que permitiriam aos agricultores pobres ganhar a vida em uma economia legal.


Alfonso Mendez, um ex-comandante das FARC de 49 anos, era o coordenador local da região para o programa voluntário de substituição de cultivos do governo.


Ele passou meses visitando famílias aqui para descrever os benefícios que o Estado prometeu se eles desarraigassem suas plantações de coca: ajudassem a criar gado, madeira, mandioca ou banana; novas estradas e pontes para colocar seus produtos no mercado; novos professores para seus filhos; título legal para terras rurais que agora possuem apenas informalmente.


Ele implorou para que depositassem sua fé em uma Colômbia pacífica, crescente e livre de drogas.


Cerca de 2.500 famílias na província de Bolívar, no sul do país, arrancaram cerca de 2.500 hectares de plantas de coca, disse ele. Mas eles ainda estão esperando que o governo mantenha a parte final da barganha.


"As pessoas sentem que foram enganadas", disse Mendez. “Eles acabaram sem coca. Agora eles não têm meios para sobreviver. Muitas pessoas já foram replantadas ”.


Duque, que assumiu o cargo no ano passado, aceitou seu pedido para renovar a fumigação aérea na corte constitucional da Colômbia em março.


As restrições que o tribunal colocou em 2015 - o governo teve que consultar as comunidades locais antes de pulverizar e mostrar estudos científicos provando que isso não afetou negativamente a saúde das pessoas - foram tão rigorosas que a prática foi efetivamente interrompida.


Mais de 25 anos, aviões de fumigação pilotados por empreiteiros militares dos EUA e escoltados por helicópteros colombianos tinham pulverizado quase 1,8 milhão de hectares em regiões produtoras de coca com glifosato, que um júri da Califórnia este ano vinculou ao câncer .


O programa, que atingiu o pico em 2006, conseguiu uma redução drástica no cultivo de coca. Mas nas regiões rurais, é lembrado como um momento sombrio.


"Voltar para a fumigação é retornar 20 anos de volta", disse Javier Aymala, porta-voz local da associação de cocaleiros. "É uma rejeição maciça de tudo que realizamos."


Um pequeno grupo de agricultores sentou-se à sombra de uma mangueira e recordou os anos de fumigação.


Os aviões vieram aqui três vezes, disseram eles. Quem foi pulverizado iria sair em feridas e ficar magro e doente por meses. Os animais e peixes desapareceram. O milho, a mandioca e a banana morreram. A água tornou-se intragável e doenças estranhas permaneceram por anos.


"Se eles fizerem isso de novo, inocentes morrerão", disse Ana Cecilia Sepulveda Moreno. "Porque haverá guerra novamente: os camponeses contra o governo."