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COVID-19: Por que Portugal parece ter se saído melhor que a Espanha?

Menos fragmentação política significava maior apoio a um bloqueio anterior em Portugal, creditado com salvar vidas.


Por: AL JAZEERA NEWS / Alasdair Fotheringham

11 horas atrás


Portugal entrou em confinamento quando tinha apenas cerca de 100 casos de coronavírus [Rafael Marchante / Reuters]


Granada, Espanha - Em meados de março, Espanha e Portugal  declararam estado de emergência, com apenas alguns dias de intervalo, para intensificar suas lutas contra a pandemia de coronavírus . Mas um mês depois, os dois países da Península Ibérica da Europa parecem estar enfrentando situações muito diferentes.


A extensão total da pandemia nos dois países, como é o caso da maioria das nações do mundo, ainda não foi estabelecida. Mas há uma diferença impressionante entre o total de 182.816 infecções registradas na Espanha na quinta-feira - as mais altas da Europa - e o número de coronavírus em Portugal, que, apesar de ter cerca de um quinto da população da Espanha, tinha 18.841 infecções na sexta-feira, aproximadamente um décimo das Número da Espanha.


O contraste é muito mais acentuado quando se trata de números de mortes. O total confirmado de mortes por coronavírus na Espanha atingiu 9.130 na quinta-feira. Portugal registrou apenas 629 na sexta-feira - três por cento das mortes de seus vizinhos. Socialmente e culturalmente, pelo menos, Portugal e Espanha são frequentemente creditados por terem mais em comum do que apenas uma fronteira de 1.200 quilômetros e atualmente ter um governo de centro-esquerda no poder.


Tentar entender por que as fortunas dos dois países vizinhos na batalha contra os coronavírus variaram muito - pelo menos com base em dados limitados que temos - não é simples ou 100% certo.


"O ponto mais importante a ser levantado é que o primeiro caso registrado em Portugal foi um mês depois do primeiro caso na Espanha: 2 de março a 31 de janeiro", argumenta Guillermo Martínez de Tejada de Garaizabal, professor de microbiologia e parasitologia da Universidade de Navarra no norte da Espanha.


"De fato, Portugal foi o último país da Europa a registrar seu primeiro caso de COVID-19. Isso deu aos portugueses uma enorme vantagem sobre os espanhóis. Eles poderiam preparar completamente sua estratégia de contenção em relação à pandemia", disse ele à Al Jazeera.


"Temos também de aplaudir a ação rápida e decisiva do governo português, que decretou um bloqueio total quando havia apenas alguns casos", afirmou.


Portugal tinha pouco mais de 100 casos confirmados quando foram colocadas restrições à circulação.


"A Espanha, por outro lado, tomou essa decisão quase no mesmo momento de Portugal, quando teve mais de 5.000 casos e 133 mortes. Sem dúvida, isso foi fundamental para a obtenção de níveis tão baixos de mortalidade em Portugal. "


Manuel Carvalho, diretor da Publico,  um dos jornais diários mais vendidos de Portugal, concorda.


"A luta contra o coronavírus teve bons resultados, principalmente porque o governo agiu rapidamente", disse ele à Al Jazeera.


"As escolas foram fechadas cerca de 12 dias após o primeiro caso e o estado de emergência declarado 14 dias depois."

Para obter esse tipo de reação de 'espírito comunitário', o consenso entre partidos políticos, o governo e o presidente foi muito importante.PUBLICO MANUEL CARVALHO

Destacando uma reação positiva de base nacional ao bloqueio, Carvalho continuou: "Para obter esse tipo de reação de 'espírito comunitário', o consenso entre partidos políticos, governo e presidente foi muito importante.


"Rui Rio, líder do principal partido da oposição, o PSD (Partido Social Democrata), disse 'não causaremos problemas ao país apenas para causar problemas ao governo'".


Carvalho contrasta essa atitude com alialiado do governo, Podemos, é visto pelo principal partido da oposição, o Partido Popular [PP], como extremistas radicais".


No entanto, do outro lado da fronteira, e apesar de uma pesquisa que mostra 87% dos espanhóis acreditar que os partidos da oposição devem abandonar suas críticas ao governo, à medida que a crise se aprofunda, as divisões políticas não mostram sinais de diminuição.


Na quinta-feira, Pablo Casado, chefe do PP, acusou o primeiro-ministro Pedro Sanchez de "apenas se importar com o poder, enquanto nós só se preocupam com a Espanha". Ele então adiou a participação nas negociações entre os partidos do governo em uma frente unida para a crise do coronavírus até pelo menos na próxima semana.


E o partido de direita da Espanha, Vox - o terceiro maior grupo parlamentar do país - acusou Sanchez de "impor um regime comunista totalitário" e se recusou à queima-roupa para participar das negociações.


Enquanto isso, o longo relacionamento conturbado de Madri com os separatistas catalães, que dominavam a agenda política anterior à crise do coronavírus, continua. Recentes controvérsias vão desde a séria reticência do presidente catalão Quim Torra sobre o relaxamento do bloqueio de trabalhadores não essenciais até um protesto do ministro do interior da região, Miquel Buch, sobre a Espanha, enviando exatamente 1.714.000 máscaras para a Catalunha - que ele afirmou ser uma coincidência deliberada com a derrota das forças separatistas em Barcelona em 1714. "Não brinque com a nossa história", rosnou Buch em entrevista coletiva na segunda-feira.


Fragmentação


"Nos últimos três ou quatro anos, houve uma crescente fragmentação das regiões espanholas e da política em geral", observa Jose Hernandez, professor assistente de sociologia e especialista em políticas de saúde social da Universidade de Córdoba, no sul da Espanha. "Então agora, em vez de tentar obter consenso, os partidos rivais estão tentando se desgastar.


"Além disso, este é um governo minoritário com apoio parlamentar frágil e que perdeu votos nas últimas eleições da Espanha - diferente de Portugal, onde o partido no poder foi fortalecido na votação mais recente. Por isso, tende a impor medidas, em vez de arriscar negociações. Essa falta de consulta apenas alimenta a raiva da oposição ".


Na frente médica, a coragem e a resiliência dos profissionais de saúde da Espanha, quando confrontadas com as unidades de terapia intensiva hospitalares transbordantes, à medida que os casos de coronavírus montados atraíram, com razão, elogios generalizados, mas esgotaram os recursos médicos depois de anos de políticas de austeridade na saúde pública. Em comparação, Portugal ainda não encontrou essas dificuldades.


"Ainda não atingimos nossa capacidade total", disse a diretora de saúde do país, Graaca Freitas, há alguns dias, referindo-se aos níveis de ocupação hospitalar. "No momento, estamos em um platô e nenhuma expansão [da capacidade hospitalar] foi necessária."


Hernandez aponta diferenças na geografia humana das duas nações. "O sistema de saúde pública de Portugal funciona bem em parte por causa da demografia do país", disse ele. "As áreas urbanas não são tão densamente povoadas, com pessoas espalhadas de maneira mais uniforme pelo campo, e isso forçou o serviço de saúde a manter uma rede mais ampla.


"O maior investimento recente de Portugal em saúde pública e um serviço de saúde muito mais centralizado ajudaram, enquanto níveis mais altos de turismo de massa na Espanha e o alto grau de mobilidade que o acompanha podem ter incentivado a disseminação do coronavírus".


O total atual de pacientes recuperados da Espanha, 74.797, é proporcionalmente muito superior ao total atual de 493 de Portugal. No entanto, isso pode ser parcialmente devido a Portugal ser atingido mais tarde pela epidemia, e para que os pacientes recuperem completamente o coronavírus pode levar semanas . Mas em ambos os casos, Portugal e Espanha continuam a tomar grandes precauções.


Atualmente, na Espanha, o bloqueio deve terminar em 26 de abril, embora o primeiro-ministro Sanchez já tenha avisado que novas extensões serão necessárias. Em Portugal, o ministro da Saúde do país anunciou nesta semana que as máscaras devem ser usadas por todos em espaços públicos fechados, como ônibus e lojas, e o presidente Marcelo Rebelo de Sousa confirmou nesta quinta-feira que o estado de emergência será estendido para 2 de maio.


"Estamos começando a ver a luz no fim do túnel", disse Rebelo de Sousa com otimismo cauteloso na quarta-feira. Também na Espanha, a conversa nacional está se voltando lentamente para a idéia de que o pior da pandemia pode ter passado. Mas, com base nas evidências atuais, os próximos desafios da Espanha podem ser consideravelmente mais complexos de resolver.