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Filipinas: O pior surto de dengue em anos mata mais de mil

Cerca de 271.480 casos de dengue registrados desde janeiro, e 1.107 confirmaram mortes até o final de agosto.


FONTE: AL JAZEERA NEWS - Ana P Santos

2 horas atrás


O departamento de saúde das Filipinas declarou uma epidemia nacional de dengue em agosto, com o aumento das mortes [Arquivo: EPA / Leo Solinap]

Manila, Filipinas - Emie Angeles e seu marido, Rico Reyes, não dormem uma noite decente há dias.


Há duas semanas, o casal levou dois de seus filhos, Katelyn, de dois anos, e KD de sete, para o hospital com febre acima de 39 ° C (102,2 Fahrenheit) que não diminuía.


Katelyn havia contraído dengue no ano passado e o casal não queria se arriscar.


Seu exame de sangue foi positivo para dengue, enquanto os DK não mostraram infecção, mas indicaram um nível baixo de plaquetas, então os pais decidiram que os dois filhos foram admitidos.


Dois dias depois, Katelyn não estava mais com febre. "Ela já estava cantando sua música favorita sobre balões ... Estávamos nos preparando para ir para casa", disse Reyes.


Então a febre de Katelyn voltou.


"Tudo aconteceu tão rápido. Ela vomitou sangue, o nariz começou a sangrar e começou a convulsionar. Os médicos tentaram revivê-la, mas ..." disse a mãe de Katelyn, ainda atordoada.


Katelyn foi declarado morto em 8 de setembro.


Surto de dengue


Nos últimos meses, as Filipinas lutam para conter seu pior surto de dengue desde 2012.


Segundo o Departamento de Saúde, um total de 271.480 casos de dengue foram notificados de janeiro a 31 de agosto deste ano, o que levou à declaração de uma epidemia nacional de dengue .


Em 2012,  foram registrados 187.031 casos de dengue.


Em 31 de agosto deste ano, cerca de 1.107 pessoas morreram de dengue nas Filipinas, quase metade eram crianças entre cinco e nove anos de idade.


No Centro Médico de Tondo, em Manila, onde Katelyn foi tratado, 21 pacientes com dengue estavam aglomerados em um quarto da enfermaria de pediatria.


Dois a três pacientes precisam dividir uma cama, com camas adicionais instaladas nos corredores para lidar com o excesso.


"As crianças são particularmente suscetíveis à dengue porque têm um sistema imunológico mais fraco do que os adultos", disse Amado Parawan, oficial de saúde e nutrição da Save the Children Philippines.

Uma tentativa em 2016 de executar um programa de vacinação contra a dengue - usando a vacina  Dengvaxia - terminou abruptamente quando a eficácia e a segurança da vacina foram questionadas.


Dezenas de milhares de casos de dengue foram relatados em países vizinhos do Sudeste Asiático, mas as Filipinas parecem ser as mais atingidas em termos de número de casos e mortes, de acordo com um  relatório  da Organização Mundial da Saúde (OMS).


Segundo o relatório da OMS, 124.751 casos de dengue foram registrados no Vietnã, 85.270 na Malásia e 10.206 em Cingapura até o final de agosto - um aumento de três vezes em relação ao ano anterior.


Tentando conter a doença


Um paciente infectado com dengue  apresenta  sintomas semelhantes aos da gripe e febre que dura de dois a sete dias.


A febre pode diminuir temporariamente após três dias, fazendo com que muitos pacientes pensem que acabou. No entanto, esta é uma fase crítica que deve ser monitorada, pois pode  progredir  para dengue grave, de acordo com Leila Jane Narag, médica que supervisiona a enfermaria de pediatria na unidade médica de Tondo.


Em reação ao surto, o departamento de saúde intensificou sua campanha de prevenção da dengue, destruindo locais de criação de mosquitos e garantindo suprimento adequado de sangue nos hospitais.

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A dengue é transmitida pelo mosquito Aedes aegypti, comum em todas as partes das Filipinas.


A estação chuvosa, geralmente de junho a fevereiro, é o período de pico da dengue, já que a água se acumula nas calhas e nos ralos das ruas, transformando-as em criadouros de mosquitos.


Segundo Narag, reduzir a população de mosquitos limpando fontes de água como poços e recipientes de armazenamento de água é essencial para evitar novos picos em casos de dengue.

A estação chuvosa de junho a fevereiro é o período de pico da dengue nas Filipinas [Arquivo:  Romeo Ranoco / Reuters]

"Um surto de dengue não é exatamente um fenômeno novo. Vimos isso acontecer a cada quatro a cinco anos e muitas vezes está ligado a mudanças nos padrões climáticos", disse Rabindra Abeyasinghe, representante das Filipinas na OMS.


Porém, temperaturas mais altas e estações chuvosas mais longas contribuem para a escala do surto, assim como uma mudança no tipo de vírus da dengue, acrescentou. 


Entre os quatro tipos de dengue, os genótipos "asiáticos" de DEN-2 e DEN-3 são freqüentemente associados a doenças graves como pneumonia, acompanhando infecções secundárias por dengue.


Estima-se que 64% dos casos registrados de dengue nas Filipinas são DEN-3, de acordo com o departamento de saúde.


Controvérsia de Dengvaxia


Em 2016, foram relatados grandes surtos de dengue em todo o mundo.


Mais de 375.000 casos suspeitos de dengue foram relatados na região do Pacífico Ocidental, e metade dos quais ocorreu nas Filipinas.

As crianças são particularmente suscetíveis à dengue porque têm um sistema imunológico mais fraco [Leo Solinap / EPA]

No mesmo ano, as Filipinas lançaram uma campanha de imunização contra a dengue em larga escala, usando Dengvaxia, apresentada na época como a primeira vacina contra a dengue no mundo.


No entanto, o programa foi  suspenso em 2017  depois que a Sanofi Pasteur, que fabricou a vacina, divulgou novas descobertas clínicas dizendo que tomá-la pode não ser eficaz em alguns casos e pode levar a sintomas mais graves de dengue entre aqueles que não foram infectados anteriormente.


Consequentemente, a Administração de Alimentos e Medicamentos das Filipinas revogou permanentemente o uso de Dengvaxia, embora várias investigações concluíssem que nenhuma morte pudesse estar diretamente ligada a ela.


Os funcionários do governo do presidente Rodrigo Duterte foram criticados por sua reação "brusca" à controvérsia da vacina, dado que o programa foi introduzido durante o governo anterior.


À medida que os casos de dengue aumentavam em agosto, Duterte disse que consideraria a retomada do uso da vacina mediante recomendação do departamento de saúde.


Mas o secretário da Saúde, Francisco Duque, afirmou que Dengvaxia não seria apropriado para uma resposta a surtos.


Atualmente, a vacina está licenciada para uso em alguns países da Europa, Estados Unidos e América Latina.


Os Médicos pela Verdade e Bem-Estar Público, um grupo de médicos e cientistas liderados pelo ex-secretário de Saúde Esperanza Cabral, estão apelando ao governo para permitir que a Dengvaxia volte ao mercado.


"Não é uma vacina perfeita, mas achamos que deve ser disponibilizada para quem precisa e pode se beneficiar", disse Cabral.


"Este (surto) não é normal. Não podemos aceitar as mil mortes relacionadas à dengue. Com o tratamento adequado, você não morre de dengue".