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Por que a Coréia do Norte teme o caça furtivo F-35?

"O Norte não vai sentar-se passivamente e permitir que a aquisição do F-35 prossiga sem uma resposta."


Por: The National Interest - Daniel R. DePetris

29 de julho de 2019


Não há falta de reações instantâneas quando a Coréia do Norte realiza um teste de míssil balístico. Os lançamentos de mísseis são relativamente comuns no contexto norte-coreano - Pyongyang testou dúzias de mísseis nos últimos anos, incluindo o Hwasong-15 intercontinental - não ofusca a descarga de adrenalina que ocorre no momento em que é anunciado outro.  


O teste da semana passada de um míssil balístico de curto alcance, supostamente  moldado  na SS-26 Iskander da Rússia, não foi exceção. Enquanto especialistas militares tentavam obter o máximo possível de informações técnicas sobre o míssil, analistas da Coréia do Norte estavam debatendo sobre a mensagem que Kim Jong-un esperava enviar a Washington e Seul. Poderia ser um aviso ao presidente Trump que os norte-coreanos estão perdendo a paciência com a diplomacia? Foi um truque para adicionar mais alavancagem antes de retomar as conversações de desnuclearização em nível de trabalho?


Neste caso, o teste mais recente pode ser menos um protesto sobre a estratégia de negociação do governo Trump e mais sobre a retaliação contra a aquisição pelo sul-coreano do caça F-35. Pyongyang não fez sua oposição ao fornecimento de aeronaves de combate em segredo. Em 11 de julho, cerca de duas semanas antes do lançamento, um funcionário não identificado do Instituto de Estudos Americanos do Ministério de Relações Exteriores da Coréia do Norte criticou a compra do F-35 por Seul como uma " ação extremamente perigosa " exigindo contramedidas do norte. E com certeza, os norte-coreanos encontraram suas palavras com ações no final do mês. Comentando sobre o exercício do míssil após a conclusão, Kim Jong-un  afirmou Que “é um trabalho de máxima prioridade e uma atividade necessária para a segurança do país para desenvolver firmemente meios físicos e realizar testes… para neutralizar as armas que representam ameaças inegáveis ​​à segurança do país imediatamente”.  


Este era o jargão da Agência Central de Notícias da Coréia: olho do olho: o Norte não vai sentar-se passivamente e permitir que a aquisição do F-35 prossiga sem uma resposta.


A pergunta óbvia é por que Pyongyang está tão petrificada com os sul-coreanos que possuem e operam essa aeronave em particular. Duas razões podem ajudar a explicar a raiva das autoridades norte-coreanas.


O primeiro é político. Embora seja impossível entrar na cabeça de Kim, o ditador norte-coreano provavelmente percebe a implantação do F-35 em solo sul-coreano como uma violação direta da declaração de Cingapura de junho de 2018   e do acordo dedesmilitarização de setembro de 2018  entre as duas Coréias - ambas prefiguradas em todas as partes, substituindo gradualmente o antagonismo histórico de seis décadas mais com uma relação mais construtiva. Trump e Kim assinaram seus nomes em um pedaço de papel não vinculante de duas páginas cujo primeiro ponto estava se comprometendo com o estabelecimento de “novas relações EUA-DPRK de acordo com o desejo dos povos dos dois países pela paz e prosperidade. Três meses depois, Kim e o presidente da Coréia do Sul, Moon Jae-in, colocaram um papel em um acordo mais abrangente de desescalada - cujo objetivo principal era o Norte e o Sul pararem “todos os atos hostis uns contra os outros em todos os domínios, incluindo terra, ar e mar, que são a fonte de tensão e conflito militar. ”  


De certo modo, Washington e Seul prometeram a Pyongyang que seriam tomadas medidas para plantar as sementes de uma parceria mais estável, igualitária e respeitosa mesmo antes de um acordo de desnuclearização ser concluído. Os encontros presenciais de Trump com Kim, bem como as iniciativas intercoreanas do presidente Moon ao longo de 2018, foram elaborados em parte para convencer a liderança norte-coreana de que os governos dos EUA e da Coréia do Sul eram genuínos em jogar fora o antigo e trazer o novo. Com os pilotos sul-coreanos agora no cockpit da aeronave tecnologicamente mais sofisticada do mundo, não é necessário um doutorado em estudos norte-coreanos para compreender por que Kim interpretaria isso como uma dupla cruz hostil e dúbia. Se Washington e Seul concordam com a interpretação, isso é irrelevante; para Pyongyang, o sentimento é muito real.


O segundo fator que impulsiona o animus de Kim é mais prático: o F-35 é um avião incrivelmente impressionante. Enquanto a aeronave tinha seu histórico de gastos excessivos e decepções durante toda a fase de teste e desenvolvimento, o F-35 é incomparável em termos de sua versatilidade no ar. Suas características stealth são as melhores do mundo, o que significa que os sistemas adversários de defesa aérea, que normalmente são de segunda categoria, serão reduzidos a disparos cegos.  De acordo comLockeed Martin, o fabricante do F-35, “combinação dos recursos invisíveis, tecnologia de radar de varredura eletrônica (AESA) ativa e capacidade da aeronave de transportar internamente seu componente completo de armas e combustível permite que os pilotos do F-35 engaje alvos terrestres em faixas mais longas sem ser detectado e rastreado… ”Para a Coréia do Norte, um país que conta com  mais de 13.000  peças de artilharia escavadas a algumas dezenas de quilômetros de Seul como compensação por um exército convencional antiquado, esse tipo de capacidade stealth é altamente perigoso.  


O F-35 poderia ser ainda mais uma ameaça para Pyongyang no futuro. A revista Missile Defense Review, do governo Trump,   avaliou que a aeronave poderia, teoricamente, transportar interceptadores que destroem mísseis balísticos em vôo. Mike Griffin, subsecretário de defesa para pesquisa e engenharia, observou em janeiro que o Pentágono estudará essa capacidade  mais de perto . Se um interceptador ar-ar for eventualmente projetado e testado com sucesso para o F-35, o programa de mísseis balísticos da Coréia do Norte se tornará menos eficiente em uma situação de conflito. 

Não há nada de novo sobre a Coréia do Norte se irritar com os desdobramentos militares dos EUA perto da península coreana. O regime de Kim tem o hábito de ver todos os movimentos militares no Sul, independentemente de quão pequenos e insignificantes, como evidência de que Washington e Seul estão se preparando para instigar uma guerra contra ele.  


O F-35, no entanto, não é uma plataforma de armas comum. E chegando em um momento em que as conversações entre os coreanos estão paralisadas e as discussões de nível de trabalho entre os negociadores norte-coreanos e norte-coreanos estão penduradas por um fio, não é de admirar que Kim tenha ordenado a seus generais que continuassem melhorando o poder militar do país. Se Seul pretende operar o F-35, eles não devem se surpreender quando os norte-coreanos tentarem alcançar a paridade - ou, mais precisamente, a aparência dele.


Daniel DePetris é bolsista da Defense Priorities, uma organização de política externa focada na promoção de uma estratégia realista para garantir a segurança e prosperidade dos EUA.