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Sem saída: China fecha segunda cidade enquanto intensifica batalha contra vírus

A mídia estatal diz que Huanggang está fechado, além de Wuhan, como parte da luta contra o novo coronavírus.


FONTE: AL JAZEERA E AGÊNCIAS DE NOTÍCIAS

20 minutos atrás


Scanners térmicos na estação ferroviária de Hankou, Wuhan. O transporte na cidade será fechado na quinta-feira, quando as autoridades tentarem conter a disseminação do novo coronavírus [Stringer / Reuters]

Huanggang se tornou a segunda cidade chinesa a entrar em confinamento após o fechamento de Wuhan, enquanto as autoridades intensificam os esforços para deter a propagação de um novo coronavírus que se originou no último em dezembro e já matou 17 pessoas e infectou 571.


"Sem uma razão especial, os moradores da cidade não devem deixar Wuhan", disse o centro de comando especial da cidade para combater o vírus  na quinta-feira , segundo a mídia estatal.


Horas depois, a mídia estatal na vizinha Huanggang, uma cidade com cerca de seis milhões de pessoas, disse que estava impondo um bloqueio semelhante.


As medidas visam "eliminar efetivamente a propagação do vírus, conter resolutamente o surto e garantir a saúde e a segurança das pessoas", disse o comunicado, segundo a agência de notícias oficial Xinhua.


As estações e o aeroporto de Wuhan foram fechados a partir das 10h (02:00 GMT) com ônibus, o sistema de metrô, balsas e ônibus de longa distância também suspensos em Wuhan. Todas as reuniões públicas foram canceladas na cidade de 11 milhões de habitantes.


As autoridades de saúde de Huanggang, que faz fronteira com a cidade central de Wuhan, disseram que suspenderiam as operações públicas de ônibus e ferrovias a partir da meia-noite (1600 GMT).


Eles também ordenaram que locais de entretenimento fechados, incluindo cinemas e cibercafés, fechassem e pediram aos cidadãos que não deixassem a cidade a não ser em circunstâncias especiais.


As decisões foram tomadas quando centenas de milhões de pessoas viajavam pela China para o feriado do Ano Novo Lunar, que começa na sexta-feira, e a televisão estatal disse que o número de infecções confirmadas aumentou para 571.


A maioria dos pacientes está em Wuhan e nas províncias vizinhas, mas casos já apareceram em outros lugares na China e em países como Tailândia, Coréia do Sul e Estados Unidos.


Adiada decisão da OMS


Em Genebra, a Organização Mundial da Saúde (OMS) adiou sua decisão de declarar o surto uma emergência de saúde global e pediu a um comitê de especialistas que continuasse a se reunir pelo segundo dia na quinta-feira.


"Precisamos de mais informações", disse o diretor-geral da OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.


A agência define uma emergência global como um "evento extraordinário" que constitui um risco para outros países e requer uma resposta internacional coordenada.


Quando perguntado sobre o fechamento do transporte público de Wuhan, o chefe da OMS, Tedros, disse que as autoridades provavelmente estavam agindo para impedir a transmissão e as reuniões em massa.


"Não podemos dizer que eles fizeram algo incomum", disse ele.


Reportando de Hong Kong, Adrian Brown, da Al Jazeera, disse que a China está interessada em mostrar à OMS que está controlando o surto.


"Se a OMS declarar uma emergência de saúde pública global, isso prejudicará a reputação internacional da China", afirmou. "Isso vai significar uma grande perda de rosto para a China, então acho que a China está fazendo tudo o que pode para convencer os membros de que ela tem essa situação sob controle". 


O departamento de turismo e cultura de Wuhan cancelou todas as excursões em grupo até 8 de fevereiro, disse a Xinhua.

As atrações turísticas e os hotéis com classificação de estrelas também devem suspender todas as atividades em grande escala até essa data, acrescentou.


A biblioteca da província e os dois principais teatros locais cancelaram exposições e apresentações, enquanto quatro museus suspenderam as operações até novo aviso, informou o jornal.


A oração anual no templo Guiyuan da cidade, um importante evento do Ano Novo Lunar que atraiu 700.000 pessoas no ano passado, também foi descartada.


A hashtag "Wuhan está selada" era uma tendência no site de microblog da China Weibo, com mais de 30 milhões de visualizações.


"Uma vez que há uma sugestão de um novo desenvolvimento, o primeiro pensamento é manter a estabilidade" e parar os rumores ", esperando que, ao abafá-lo, ele desapareça", disse um usuário no Weibo.


Comentários considerados politicamente sensíveis são regularmente censurados na plataforma de mídia social.

Outros elogiaram a resposta do governo, com uma pessoa dizendo "não devemos poupar esforços no apoio a todas as decisões políticas do país".


A doença provém de um tipo recém-identificado de coronavírus, uma família de vírus que pode causar resfriado comum e doenças mais graves, como o surto de SARS que se espalhou da China para mais de uma dúzia de países em 2002-2003 e matou cerca de 800 pessoas.


Tais vírus são zoonóticos e se originam em animais - acredita-se que o surto de Wuhan tenha começado em um mercado de frutos do mar agora fechado, onde também foram vendidos animais selvagens ilegais - mas há preocupações de que a infecção possa agora ser transmitida entre as pessoas.


'Sob controle'


As autoridades tailandesas confirmaram na quarta-feira quatro casos - um nacional tailandês e três visitantes chineses.


Japão, Coréia do Sul, Estados Unidos, Taiwan e Macau, uma ex-colônia portuguesa que é uma cidade chinesa semi-autônoma, relataram um caso cada. Todos os afetados eram de Wuhan ou haviam viajado recentemente para lá.


"A situação está sob controle aqui", disse o ministro da Saúde Pública da Tailândia, Anutin Charnvirakul, a jornalistas, dizendo que não há relatos de infecção se espalhando para outras pessoas. "Verificamos todos eles: taxistas, pessoas que andavam de cadeira de rodas para os pacientes, médicos e enfermeiros que trabalhavam ao seu redor".


Hong Kong confirmou seu primeiro caso na quinta-feira.


O Dr. Peter Horby, professor de doenças infecciosas emergentes da Universidade de Oxford, disse que havia três critérios para o surto ser declarado uma emergência internacional: deve ser um evento extraordinário, deve haver um risco de propagação internacional e uma coordenação global. resposta é necessária.


"Na minha opinião, esses três critérios foram atendidos", afirmou. 


Em Wuhan, as farmácias limitavam as vendas de máscaras faciais a um pacote por cliente. Os moradores disseram que não estavam preocupados demais desde que adotassem medidas preventivas.


"Como adulto, não estou muito preocupado com a doença", disse Yang Bin, pai de sete anos de idade, depois de comprar uma máscara. "Acho que estamos mais preocupados com nossos filhos."

As pessoas em Wuhan estão na fila para comprar máscaras, que são restritas a um pacote por cliente [Dake Kang / AP Photo]

Trabalhadores médicos em trajes de proteção podiam ser vistos carregando suprimentos e macas para o Centro de Tratamento Médico de Wuhan, onde alguns pacientes estão sendo tratados. 


As autoridades disseram que era muito cedo para comparar o novo vírus com a SARS ou a Síndrome Respiratória do Oriente Médio (MERS) , em termos de quão letal pode ser. Eles atribuíram o aumento em novos casos a melhorias na detecção e monitoramento.


"Ainda estamos aprendendo mais sobre esta doença", disse Gao Fu, diretor-geral do Centro de Controle e Prevenção de Doenças da China, em entrevista coletiva.


Gao disse que as autoridades estão trabalhando no pressuposto de que o surto resultou da exposição humana a animais selvagens que foi vendida ilegalmente em um mercado de alimentos em Wuhan e que o vírus está sofrendo mutações. Mutações podem fazer com que se espalhe mais rapidamente ou tornar as pessoas mais doentes.


Um veterano do surto de SARS disse que, embora existam algumas semelhanças no novo vírus - ou seja, sua origem na China e o vínculo com os animais - o atual surto parece muito mais suave.


O Dr. David Heymann, que liderou a resposta global da OMS à SARS em 2003, disse que o novo vírus parece perigoso para pessoas idosas com outras condições de saúde, mas não parece ser tão infeccioso quanto a SARS.


"Parece que não transmite através do ar com muita facilidade e provavelmente transmite através de contato próximo", disse ele. "Esse não foi o caso da SARS".